Los Inventos Y Los Inventores

Douglas Engelbart Inventor of the Computer MouseEn todas las épocas, hay quienes se adelantan a su tiempo. Douglas Engelbart fue uno de ellos.

Al mundo le faltaban varios años para alcanzarlo, cuando se le ocurrió que se debía poder operar el interior de una computadora desde afuera.

Por ello, cuando su invento, ese ratón o mouse, que durante décadas acompañó a todas las computadoras, empezó a estar literalmente en manos de todos, la patente había caducado.

De haber recibido lo que le habría correspondido por derechos de autor, Engelbart habría sido muy rico: al menos 100.000 millones se han vendido desde mediados de los ’80s.

Engelbart, quien murió a principios del mes, no es el único inventor que se quedó sin recibir la recompensa que se esperaría.

He aquí otros 10 creadores que no llegaron a ser millonarios.

Holonyak Nick LED1. LEDs
Cuando Nick Holonyak Jr (1928, Illinois) inventó el primer LED en 1962, predijo que algún día este diodo de luz remplazaría a la bombilla de Thomas Edison.

Los colegas de Holonyak insisten en que se merece el Premio Nobel.

Pero él, humildemente, dice: “Es ridículo pensar que alguien me debe algo. Al fin y al cabo, tengo suerte de estar vivo”.

Las lámparas LED (Light Emitting Diodes) pasaron de ser luces indicadoras en aparatos electrónicos a ser ampliamente utilizadas por su brillo y eficiencia, empleadas sobre todo en grandes edificios.

2. Los Post-It

La empresa americana 3M vende miles de millones de papeles adhesivos Post-It al año, pero sus inventores se definen como “acomodados”, no ricos.

Los Post-It se siguen vendiendo como pan caliente.

Los papelitos son una creación conjunta de Spencer Silver, quien en 1968 desarrolló un adhesivo que se podía despegar y su colega Art Fry al que se le ocurrió la idea de un señalador que se quedara en su lugar en su libro de cánticos.

Inventados por casualidad, estos cuadraditos usados para escribir notas recordatorias fueron lanzados al mercado en abril de 1980 por 3M y figuran cada año entre los cinco artículos de oficina más vendidos en EU.

3. AK-47

El fusil Kalashnikov o AK-47 fue inventado por el soldado del ejército soviético Mikhail Kalashnikov mientras se recuperaba en el hospital de las heridas sufridas en la Segunda Guerra Mundial. Kalashnikov afirmó que su creación era para el beneficio de su país.

4. Aguja de tocadiscos de zafiro
Marie Killick (1914 Mitcham, Surrey, Reino Unido) inventó la aguja de tocadiscos de zafiro pero no pudo obtener la licencia y tras años de litigio nunca hizo ningún dinero.

En 1958 ganó una demanda contra la empresa eletrónica Pye, pero quebró al año siguiente.

5. Aerodeslizador
El ingeniero inglés Christopher Cockerell utilizó una aspiradora y latas para poner a prueba sus teorías mientras desarrollaba el aerodeslizador, conocido en inglés como hovercraft, que cruzó por primera vez de Calais (Francia) a Dover (Reino Unido) en 1959.

Cockerell fue nombrado caballero, pero luchó por años para obtener una suma de dinero por parte de la Corporación Nacional de Desarrollo de la Investigación.

6. Tetris
El programador informático ruso Alexey Pajitnov desarrolló el famoso videojuego junto a sus colegas en un centro de investigación financiado por el gobierno ruso en 1985. Pero recién empezó a recibir regalías 10 años más tarde cuando formó The Tetris Company.

7. La radio a cuerda
El inventor Trevor Baylis dijo hace poco que ya no puede vivir en su casa en Twickenham, Londres, pues a pesar de que se han vendido millones de radios a cuerda en todo el mundo, la compañía con la que hizo el negocio le hizo algunos cambios al diseño y por consiguiente él perdió el control sobre el producto y las ganancias.

8. Máquinas de karaoke
El empresario japonés Daisuke Inoue se ganaba la vida tocando la batería en una banda que invitaba a los asistentes a un bar tomar el micrófono y cantar.

Un día que no pudo ir a un concierto puso una grabación y luego creó 11 máquinas de karaoke que alquiló. No patentó su invención y apenas hizo algunos yenes.

9. MP3
El MP3 se convirtió rápidamente en el estándar para la transferencia de música a través de internet.

El estudiante de posgrado alemán Karlheinz Brandenburg comenzó a trabajar en el proyecto en la década de 1980, pero debido a que no tuvo dinero para distribuir el software lo comercializó como shareware, modalidad en la que el usuario puede evaluar de forma gratuita el producto.

10. La red de redes mundial
Y, por último, usted no estaría leyendo esto si no fuera por el londinense Tim Berners-Lee, quien inventó la World Wide Web para ayudarles a los científicos que trabajaban en el laboratorio europeo de investigación en el CERN. Él dice que el secreto del rápido éxito de su invento fue el hecho de que lo hizo gratuito.

No todos los inventores se ven obligados a hacer dinero, algunos quieren hacer una contribución al “bien común”, dice Tilly Blyth, encargada de la unidad de Ingeniería y Tecnología en el Museo de Ciencia de Londres.

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