Jan 072014
 

(Foto Prensa Libre: AP)La agencia AP fue clave para que un joven de New York que estaba desaparecido pudiera reunirse de nuevo con su familia.

Nicholas Simmons desapareció de la casa de sus padres en un pequeño pueblo del estado de New York el Día de Año Nuevo, dejando su billetera, su teléfono celular y todas sus pertenencias.

Cuatro días después, una fotógrafa de la AP, que buscaba ilustrar el frío inclemente que asolaba la región, tomó una foto de un joven que trataba de cobijarse con el vapor que emanaba de una rejilla a pocas cuadras del Capitolio de la nación.

Paul y Michelle Simmons vieron la foto en la edición dominical del diario USA Today después que les avisaron a través de una página de Facebook creada para tratar de encontrar a su hijo.

La foto, que fue tomada por la fotógrafa de AP Jacquelyn Martin, mostraba a Simmons, de 20 años, con el rostro sin afeitar, apoyado junto a una rejilla frente a la Comisión Federal de Comercio.

Vestía chaqueta de esquiar y se cubría la cabeza con una capucha. Una gruesa frazada gris le cubría la parte inferior del cuerpo.

Martin había sido asignada a la Casa Blanca ese fin de semana, pero con el presidente Obama de vacaciones en Hawai, dedicó el día a buscar imágenes de la ola de frío. Así se topó con Nick Simmons -sin saber sus antecedentes- en una zona donde a menudo se reúnen los indigentes cuando hace frío. Encontró a un grupo de hombre apretujados alrededor de la rejilla, se presentó con ellos y comenzó a tomarles fotos.

Fue cuando se percató de una persona en particular, acurrucado bajo una frazada. Ella dijo: “Me llamó la atención lo joven que era. Nuevamente me volví a presentar y le di la mano. Dijo que se llamaba Nick”.

Martin terminó de tomar las fotos, las trasmitió a la oficina y concluyó su turno. Al día siguiente recibió un mensaje de Twitter del USA Today, que había publicado la foto de Nick y que se comunicaba con Martin para decirle que la familia lo había reconocido y estaba tratando de encontrarlo. Michelle Simmons tenía la certeza de que el joven de la foto era su hijo, que había desaparecido cuatro días antes.

La policía encontró a Simmons el domingo por la tarde y lo llevó a un hospital. El padre de Simmons, Paul, y un hermano mayor, llegaron a Washington el domingo por la noche y se reunieron con Simmons en el hospital.

Se ignora por qué desapareció el joven y la razón por la que llegó a Washington.

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