Feb 142014
 

St-ValentineEn Irlanda, una iglesia de Dublín guarda, casi en secreto para el mundo, los restos de San Valentín, todo un reclamo para convertir a la capital irlandesa, sinónimo de fiesta, en un destino romántico equiparable a París o Roma.

Desde que esta reliquia llegó hace 178 años al templo de Nuestra Señora del Monte Carmelo, los dublineses han sentido una gran devoción por los huesos del patrón de los enamorados, que, no obstante, pasa bastante desapercibido para la mayoría de los turistas.

El reclamo del tradicional bar irlandés, de la música en vivo o del bullicio de la conversación en torno a unas pintas de cerveza mantiene a San Valentín prácticamente oculto a los ojos del visitante que busca el famoso “craic” autóctono (algo así como divertimento en lengua gaélica).

El padre Bernard Murphy dice que son, sobre todo, locales los que se acercan a diario hasta esta iglesia carmelita del centro de Dublín, más conocida como “Whitefriar”, para presentarse ante el santo y pedirle que les arregle “no solo los asuntos del corazón, sino también los de la vida en general. Viene mucha gente a escribir en el libro que acompaña a los restos sobre las cosas que son importantes en la vida”.

El superior de la congregación cree que podría hacerse más desde el punto de vista del turismo para aprovechar este obsequio del papa Gregorio XVI.
Aquel Pontífice decidió premiar las dotes oradoras del carmelita irlandés John Spratt regalándole en 1835 un sarcófago de madera -protegido ahora por una urna de cristal- que lleva el escudo de armas papal y dos placas de oro.
Éstas guardan la carta redactada en inglés por el cardenal Odescalchi que trajo consigo el célebre monje desde Roma y, debajo, se puede leer en otra lámina metálica un extracto de la misiva.

El texto dice: “Este relicario contiene el cuerpo sagrado de San Valentín el Mártir, junto con un pequeño recipiente teñido con su sangre”. Por supuesto, precisa el padre Murphy, entendemos que no son los únicos restos del santo que hay en el mundo y tampoco sabemos con certeza “si hay algo más, además lo que dice la carta”, pues el pequeño cofre no ha sido nunca abierto y mantiene el sello papal intacto.
Pero es suficiente, destaca, para que la fe “obre el milagro”.
“Hay parejas de jóvenes que vendrán el día de San Valentín y no será inusual encontrarse con algún chaval que pedirá de rodillas matrimonio a su novia, con toda la alegría y risas que ello conlleva”.

Cada 14 de febrero, recuerda, la congregación ofrece lecturas y oraciones especiales al santo durante las siete misas que se celebran, al tiempo que también se bendicen los anillos de las parejas que van a contraer matrimonio: “Es, además, un sitio donde la gente viene y comparte sus alegrías o inquietudes. Una madre, quizá, que escribe en el libro que quiere para su tímido hijo a la candidata adecuada, si es que se puede encontrar en Irlanda”.

La realidad es que los mensajes que dejan los fieles reflejan la vida cotidiana mucho mejor que cualquiera de las tarjetas de San Valentín que se encuentran en las librerías, llenas de frases edulcoradas.
Hay súplicas que empiezan, en lengua española, con un “Por favor, Saint Valentine” o como la de un emigrante español que necesita encontrar “una chica guapa en Dublín. De mi país y que hable mi idioma. Ayúdame por favor. Gracias por tu bendición”.
Otras piden para que “mi marido y yo nos dejemos de pelear y de recriminarnos el uno al otro” o quien, desesperado, se atreve a levantar la voz en la casa de Dios con un mensaje con mayúsculas: “¿DÓNDE ESTÁS? TE ECHO DE MENOS. POR FAVOR VUELVE. XX”.

Y hay quien ya es cliente habitual y agradece al Santo que “me haya dado una tercera oportunidad para encontrar el amor”. Murphy, quien, no obstante, guarda en la manga otro as para aquellos casos que se le resisten, dice que: “En San Valentín pasan cosas bonitas”.

Frente a la estatua del patrón de los enamorados, señala, se erige la de San Judas Tadeo, el patrón de las causas perdidas.

Feb 052014
 

heartYa se acerca el día de los enamorados, ¿qué te parece utilizar la fecha como pretexto para darle un ‘refresh’ tanto a tu vida emocional como sexual con la pareja? Una sesión de besos y caricias, una salida a solas en un lugar tranquilo y confortable, la visita a un hotel para darle rienda suelta a la pasión. ¿Quieres algunas otras buenas ideas? Míralas aquí:

1. Masaje sensual

No tienes que ser un experto, déjate llevar, haz lo que te parezca adecuado. Escoge un lugar cómodo y arma el ambiente propicio. Luz tenue, velas, aromatizantes, aceites. Acaríciala, deslízate a lo largo de la espalda, no te olvides de hombros y cuello. Recorre cada espacio de su cuerpo. Simplemente apapáchala y refuerza tu intimidad

2. Refuerza las caricias diarias

A veces la cotidianidad nos hace olvidar o dar por hecho que la pareja necesita sentirse amada, deseada, querida.. No pierdas las caricias sutiles y si ya te olvidaste de ellas, recupéralas. Acariciar y recibir una caricia son habilidades que vamos perdiendo y que nos cuesta trabajo retomar. Practica todos los días darle un abrazo a tu pareja, apriétala con firmeza, pero sin que sea brusco. Transmítele todo el amor que sientes por ella. Pero no limites este ejercicio a este mes, que el 14 de febrero sea el pretexto para continuar todo el año.

3. Platica con ella

¿Cuántas veces hemos escuchado que la comunicación es la base de toda relación? ¡Pues es cierto! Devolver la confianza, estrechar lazos, platicar lo que te sucede en el día, preguntarle cómo le fue con sus actividades, hablar, simplemente hablar, hace que la pareja se sienta más unida. Cuando estás cerca del otro, automáticamente se reactiva el deseo y la sensualidad. Con una mayor confianza podrás pasar al siguiente nivel, la comunicación erótica, la cual no necesariamente es con palabras. Una mirada profunda y cariñosa puede ser detonante para el encuentro sexual más apasionado.

4. Sé creativo

Que tengas una pareja estable, no significa que la tienes segura. Aunque parezca complicado salir de automatismo, trata de ser más creativo y sal de la rutina. Recuerda qué es lo que te hacía sentir bien cuando comenzabas tu relación y hazlo. Diviértete con ella, sé auténtico, dale detalles. Quizá al principio te cueste un poco de trabajo pero verás que al sentirte bien y ver que ella está feliz, tu creatividad emergerá de forma natural.

5. Siempre sé respetuoso

Para vivir una relación con libertad, espontaneidad, pasión y felicidad, lo primero que tenemos que hacer es ser respetuosos con la pareja. Aunque te parezca gracioso, olvida los adjetivos, sarcasmos, juicios de valor y críticas. Te enamoraste de la persona que está enfrente de ti por algo, aférrate a ello, recuerda los sarcasmos y ataques dañan mucho la relación. Si quieres que algo en ella mejore, díselo de forma cariñosa.

Feb 052014
 

hillaryLa ex primera dama, Hillary Clinton, y el alcalde de New York, Bill de Blasio, se unieron ayer en una causa que interesa especialmente a ambos: el inicio de un proyecto de servicio público para alentar a las familias hispanas a que le lean, canten y hablen más con sus hijos pequeños para que estén mejor preparados para la escuela.

Según un reciente informe de la Fundación Robert R. McCormick, aproximadamente una cuarta parte de todos los bebés y niños pequeños en EU son hispanos, pero sólo la mitad de ellos tiene probabilidades de que haya miembros de la familia que les lean. También es posible que apenas una tercera parte de sus padres les canten, en comparación con los niños blancos no latinos.

El proyecto es parte de la campaña “Too Small to Fail” (“Demasiado pequeño para fracasar”) que fue lanzada el año pasado por la Fundación Bill, Hillary y Chelsea Clinton y por Next Generation, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco.

Clinton y de Blasio participaron en el lanzamiento del proyecto en el este del barrio neoyorquino de Harlem, en el marco de una versión bilingüe de Head Start, un programa del Departamento de Salud de EU que ofrece educación integral a los niños pequeños, salud, nutrición y servicios de involucramiento de los padres con los niños a familias de bajos ingresos.

Hillary (ex secretaria de Estado, ex senadora por New York y ex primera dama) es una partidaria de los programas de apoyo a la infancia temprana. Ella está contemplando postularse como candidata para ocupar la Casa Blanca en 2016 y espera tomar una decisión al respecto a finales de este año.

Clinton, sonriente y eufórica, se sentó en una mesa con el alcalde, su esposa y líderes hispanos en los terrenos de la educación, los negocios, los medios de comunicación y las comunidades. Hizo bromas y rio con de Blasio, quien fue el jefe de campaña de la primera carrera de Clinton para el Senado en el 2000.

Refiriéndose a su esposa, Chirlane McCray, de Blasio dijo que Clinton le “ha estado dando clases gratuitas a Chirlane sobre cómo ser primera dama, pues no están disponibles en las tiendas”.

Luego le dio crédito a la ex primera dama por haber colocado hace años “en el mapa” la necesidad de la educación durante la infancia temprana, incluso en su libro “It Takes a Village”.

Antes de una mesa redonda, Clinton participó en una sesión de lectura a puerta cerrada con niños menores de cinco años.
El objetivo de la campaña es sencillo: atacar lo que se conoce como la “brecha de la palabra”, alentando a las familias hispanas a centrarse en estas actividades durante al menos 15 minutos diarios.

Una investigación publicada en la década de 1990 por los ya fallecidos académicos de la Universidad de Kansas Betty Hart y Todd Risley subrayó que hijos de padres con educación universitaria escuchan un promedio de 30 millones de palabras más, para cuando llegan a los cuatro años de edad, que los hijos de familias que reciben asistencia social, y 15 millones de palabras más que aquellos menores que proceden de familias de clase trabajadora.

Es probable que los menores con menor exposición a la palabra estén rezagados frente a sus compañeros al iniciar la escuela y difícilmente alcanzarán el mismo nivel.

Los niños latinos también son más propensos que sus pares blancos no hispanos a enfrentar otros obstáculos, como pobreza, mudanzas frecuentes y hambre.

Sandra Gutiérrez, directora del programa nacional de Abriendo Puertas/Opening Doors, con sede en Los Ángeles, dijo que alrededor de un tercio de los niños hispanos viven con padres sin un diploma de estudios preuniversitarios. Muchos de estos padres no entienden el poder de la lectura temprana, así como el de cantar y jugar con sus hijos pequeños.

Delia Pompa, vicepresidenta sénior para programas de la organización hispana National Council of La Raza (Consejo Nacional de La Raza), dijo que otros sectores, especialmente los inmigrantes, son reacios a realizar actividades educativas en español porque quieren que sus hijos aprendan inglés, pero el enriquecimiento en español sería bueno para sus hijos.

Tanto Gutiérrez como Pompa son integrantes del consejo asesor de “Demasiado pequeño para fallar”.

Un gran porcentaje de niños estadounidenses no tienen acceso a la enseñanza preescolar. En su discurso del Estado de la Unión, el presidente Obama renovó su llamado al acceso universal a la educación preescolar.

De Blasio contempla aprobar un aumento a los impuestos a los residentes ricos de New York para apoyar la enseñanza preescolar universal.

Feb 052014
 

obamaAyer, el presidente Obama dio a conocer el plan de inversiones por más de $750 millones de empresas como Apple y AT&T para modernizar miles de escuelas en la era de internet, donde los iPads y los libros electrónicos se sumarán a la tiza y la pizarra.

Obama, que promueve la reforma educativa, visitó la escuela intermedia Buck Lodge Middle School, en Adelphi, Maryland, un suburbio de Washington, para enumerar los avances para ampliar el acceso de los estudiantes a internet, especialmente de alumnos pobres. La Casa Blanca escogió la escuela de Adelphi porque ésta participa en un programa para integrar el uso de los iPads en las aulas.

Según la Casa Blanca, Obama destacó las medidas que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) y el sector privado están adoptando para agilizar la conexión a internet, y la aplicación de tecnologías y programas con fines educativos.

Gene Sperling, director del Consejo Nacional Económico de Obama, dijo que las contribuciones privadas tendrán un “efecto multiplicador” en las escuelas, y beneficiarán a “millones y millones de jóvenes”.
Obama presentó su iniciativa, bautizada en inglés como “ConnectED”, en junio de 2013, con la idea de que, para el 2017, el 99% de los estudiantes en las escuelas públicas tenga acceso a internet.
Se calcula que el esfuerzo beneficiará a 20 millones de estudiantes y más de 15,000 escuelas.

En la actualidad, menos del 30% de las escuelas tiene el servicio de banda ancha que necesitan para enseñar con las tecnologías modernas.
A manera de comparación, en Corea del Sur, un rival económico de EU, todas las escuelas tienen conexión de alta velocidad al internet, los maestros conocen los métodos de aprendizaje digital y, para 2016, se habrá eliminado el uso de libros de texto en las aulas.

Obama anunció el compromiso de los sectores público y privado de aportar más de $750 millones para distribuir tecnología avanzada en las aulas, incluyendo dispositivos electrónicos, software gratuito, y fondos para la capacitación de maestros y la conexión inalámbrica en los hogares.

Entre las empresas que participan en este proyecto figura Apple, que ha prometido $100 millones en iPads, computadoras Macbook, y otros productos para “enriquecer el aprendizaje en escuelas en desventaja”.
AT&T aportará más de $100 millones para que las escuelas intermedias tengan internet gratuito durante tres años.
Autodesk ampliará su programa “Diseña el futuro”, valorado en más de $250 millones, para su uso gratuito en las secundarias.
Microsoft ofrecerá descuentos en su sistema operativo de Windows, y empresas telefónicas como Sprint y Verizon, aportarán $100 millones cada una en servicio inalámbrico gratuito durante varios años.

La FCC ha comprometido $2,000 millones para el programa federal “E-Rate” de 1996, con el objetivo de conectar a otros 20 millones de estudiantes a servicios inalámbricos y de banda ancha este año.
La millonaria iniciativa no requiere la aprobación del Congreso, pero su futuro depende de la participación voluntaria en cada distrito escolar.

La visita a Adelphi se enmarca en la gira nacional de Obama para promover su agenda económica y el fortalecimiento de la clase media, que figuran entre sus máximas prioridades para su segundo mandato.

Jan 072014
 

(Foto Prensa Libre: AP)La agencia AP fue clave para que un joven de New York que estaba desaparecido pudiera reunirse de nuevo con su familia.

Nicholas Simmons desapareció de la casa de sus padres en un pequeño pueblo del estado de New York el Día de Año Nuevo, dejando su billetera, su teléfono celular y todas sus pertenencias.

Cuatro días después, una fotógrafa de la AP, que buscaba ilustrar el frío inclemente que asolaba la región, tomó una foto de un joven que trataba de cobijarse con el vapor que emanaba de una rejilla a pocas cuadras del Capitolio de la nación.

Paul y Michelle Simmons vieron la foto en la edición dominical del diario USA Today después que les avisaron a través de una página de Facebook creada para tratar de encontrar a su hijo.

La foto, que fue tomada por la fotógrafa de AP Jacquelyn Martin, mostraba a Simmons, de 20 años, con el rostro sin afeitar, apoyado junto a una rejilla frente a la Comisión Federal de Comercio.

Vestía chaqueta de esquiar y se cubría la cabeza con una capucha. Una gruesa frazada gris le cubría la parte inferior del cuerpo.

Martin había sido asignada a la Casa Blanca ese fin de semana, pero con el presidente Obama de vacaciones en Hawai, dedicó el día a buscar imágenes de la ola de frío. Así se topó con Nick Simmons -sin saber sus antecedentes- en una zona donde a menudo se reúnen los indigentes cuando hace frío. Encontró a un grupo de hombre apretujados alrededor de la rejilla, se presentó con ellos y comenzó a tomarles fotos.

Fue cuando se percató de una persona en particular, acurrucado bajo una frazada. Ella dijo: “Me llamó la atención lo joven que era. Nuevamente me volví a presentar y le di la mano. Dijo que se llamaba Nick”.

Martin terminó de tomar las fotos, las trasmitió a la oficina y concluyó su turno. Al día siguiente recibió un mensaje de Twitter del USA Today, que había publicado la foto de Nick y que se comunicaba con Martin para decirle que la familia lo había reconocido y estaba tratando de encontrarlo. Michelle Simmons tenía la certeza de que el joven de la foto era su hijo, que había desaparecido cuatro días antes.

La policía encontró a Simmons el domingo por la tarde y lo llevó a un hospital. El padre de Simmons, Paul, y un hermano mayor, llegaron a Washington el domingo por la noche y se reunieron con Simmons en el hospital.

Se ignora por qué desapareció el joven y la razón por la que llegó a Washington.

Dec 112013
 

La revista Time anunciará hoy miércoles a la Persona del Año 2013, entre cuyos diez finalistas figuran el papa Francisco y los presidentes de EU, Barack Obama; Siria, Bachar al Asad, e Irán, Hasan Rohaní. El exanalista de la CIA Edward Snowden, el senador ultraconservador estadounidense Ted Cruz, el fundador de Amazon, Jeff Bezos, y la cantante Miley Cyrus figuran también entre los finalistas. Completan la lista la secretaria de Salud de EU, Kathleen Sebelius, y la activista por los derechos de los homosexuales Edith Windsor. La selección de finalistas por parte del equipo editorial de Time sigue a la votación popular por internet, que concluyó la pasada semana, y en la que el primer lugar fue para el general egipcio Abdel Fatah al Sisi, nuevo hombre fuerte del país tras el golpe militar del pasado mes de julio. La revista eligió su primera Persona del Año en 1927, y desde entonces ha mantenido la tradición como forma de reconocer a la persona que haya tenido una mayor influencia en las noticias en todo el mundo durante el año, sea por motivos positivos o negativos. El ganador aparecerá en la portada de la revista, y el año pasado el título fue para Obama, quien ya había sido elegido en 2008, con lo que se unió a solo otras doce personas a quienes Time ha elegido dos veces con esa distinción.

Dec 112013
 

Barack Obama generó polémica por una foto que se tomó durante el funeral de Nelson Mandela, considerada en las redes sociales como una falta de respeto. La imagen muestra como la primer ministro de Dinamarca, Helle Thorning-Schmidt tomó una selfie con Obama y el primer ministro británico, David Cameron. Un fotógrafo en el evento captó el momento. La primera dama Michelle Obama, sentada cerca, claramente no tomó parte en la sesión de fotos.

Dec 112013
 

Un hombre de 38 años se encontraba de compras con su novia en un centro comercial de China. Luego de cinco horas de intensas compras, Tao Hsiao pidió a su pareja volver a casa. Ante la negativa de esta, tiró las bolsas al suelo y saltó por el balcón del centro comercial.

Testigos aseguraron que Hsiao llevaba más bolsas de las que podía cargar, y que su novia insisitió en ir a una tienda más, en la que tenían descuentos en zapatos.

Otro de los testigos asegura que “él le dijo a ella que ya tenía demasiados zapatos, muchos más de los que podría llevar en lo que le quedaba de vida y que era inútil comprar más. Ella empezó a gritarle y a decirle que era un tacaño, y que le había destrozado la Navidad”

La discusión acabó cuando Hsiao arrojó las bolsas al suelo y saltó del balcón en un séptimo piso, cayendo sobre un montón de adornos navideños.

Los servicios de urgencias no pudieron hacer nada por la vida del joven, que murió en el acto a consecuencia del enorme golpe.

Nov 112013
 

torrecnLas ciudades de Chicago y New York disputan “la guerra de las alturas”, en la que un organismo muy poco conocido debatirá y votará cuál de las dos ciudades tiene el edificio más alto del país y de todo el continente americano.

El resultado de la votación del Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (CTBUH) no se divulgará hasta mas tarde esta semana, pero las dos ciudades con más rascacielos de este país, y donde la arquitectura de vanguardia está dentro de su ADN, están impacientes por saber quién se queda con el título.

Basta caminar un poco por las atestadas calles neoyorquinas para comprobar que los habitantes de esta ciudad son unánimes acerca de qué ciudad del país tiene el edificio más alto.

Los habitantes de la Gran Manzana se sienten orgullosos del tamaño de su Freedom Tower (Torre de la Libertad).
La ciudad apuesta por este enorme edificio que ocupa el lugar de las Torres Gemelas, y que pone sobre el tapete sus 1,776 pies de altura, pero solo 1,368 pies si no se cuenta su aguja, que ha sido instalada durante este año.

En cambio, Chicago contrapone la Torre Willis (que en 1974 bajo el nombre de Torre Sears se hizo con el título del edificio más alto del mundo, perdido hace tiempo en favor de varios edificios asiáticos).
La Torre Willis “solo” alcanza los 1,451 pies, ya que no tiene aguja, pero presume de tener el piso ocupado más alto y se puede acceder hasta el último de sus 130 pisos, donde hay un observatorio con bar y restaurante muy visitado.
Las normas actuales del CTBUH indican que las antenas no se tienen en cuenta a la hora de contabilizar la altura total, pero sí las agujas.

Por ello, este organismo decidió que las antenas no cuentan para la altura, pero sí las agujas, ya que se consideran que son parte del diseño arquitectónico de los edificios.

El consejero delegado de la empresa que opera la Torre Willis, Bob Wislow, insiste en que su edificio tiene el piso ocupado más alto, por lo que defiende que “éste es el edificio más alto”.
El arquitecto de Freedom Tower, David Childs, aseguró que el título no le preocupa, sino que lo que le interesa es el simbolismo: con la aguja, su edificio alcanza justamente 1,776 pies, el año de la Declaración de Independencia de EU, origen del nombre de la torre.

Es decir, que este arquitecto quiere que el CTBUH certifique que su edificio tiene los simbólicos 1,776 pies proyectados y alcanzados.

New York mantuvo durante mucho tiempo el título de la ciudad con el mayor rascacielos del mundo gracias al mítico Empire State, pero en 1974 llegó Chicago con la Torre Sears (ahora Willis) para arrebatarle ese honor, algo que luego ha ido pasando por varias ciudades asiáticas.

El edificio más alto del mundo es desde 2010 la torre Burj Khalifa (Dubai), con 2,717 pies, seguido por las Torres Abraj al Bait de la Meca (Arabia Saudí), con 1,972 pies, según cifras del propio CTBUH.
Con Freedom Tower aún sin certificar por el CTBUH, los ocho rascacielos más elevados del mundo están en Asia, y la Torre Willis solo queda en novena posición.

Si el edificio neoyorquino es catalogado formalmente en 1,776 pies, sólo alcanzará el tercer lugar de la lista mundial.
Con el título global fuera de su alcance, ambas ciudades y sus respectivas torres pelean por el título nacional y continental, aunque la estructura más alta de América (antena incluida) es la Torre CN de Toronto (Canadá), con 1,815 pies.

El CTBUH cataloga a las torres de televisión y telecomunicaciones en una categoría diferente a la de los edificios. Siempre depende de criterios a la hora de medir.

Nov 112013
 

haiyan-trackhaiyan1Las autoridades Filipinas dijeron ayer que el tifón Haiyan, que azotó la ciudad de Taclobán, podría haber matado a unas 10 mil personas, a medida que se hacía patente la extensión de la devastación causada por el meteoro y los horrorizados habitantes relataban que las marejadas fueron tan altas como los árboles. El jefe de la policía regional, Elmer Soria, dijo que fue informado por el gobernador de la provincia de Leyte, Dominic Petilla, la noche del sábado, y dijo que había unos 10 mil muertos en la isla, la mayoría por ahogamiento y por el derrumbe de inmuebles. La cifra del gobernador se basaba en reportes de funcionarios locales en zonas azotadas por el tifón Haiyan, una de las tormentas más fuertes de la historia. Tecson Lim, el gerente municipal de Taclobán, dijo que la cifra de muertos tan solo en esta ciudad del centro del país “podría ser de hasta 10 mil”. Entre 300 y 400 cadáveres ya han sido recuperados.

Oct 172013
 

Durante los próximos cinco días, el Legislativo mexicano tendrá a los bolsillos de los mexicanos en juego mientras discute el contenido de una polémica Reforma Hacendaria (compuesta por ocho leyes) que busca llevar más plata a las arcas del gobierno que por décadas se han llenado principalmente por las divisas del petróleo.

No se esperan consensos unánimes porque simplemente los partidos no se ponen de acuerdo aún cuando tienen la soga de la norma al cuello que aprieta con una votación a más tardar el próximo domingo en medio de sendas críticas sociales y empresariales en desacuerdo por los cambios que pretende la iniciativa del presidente Enrique Peña Nieto.

En el atorón se encuentran polémicos temas como el impuesto del 10% a las bebidas edulcoradas que golpearía directamente a la poderosa industria refresquera que se defiende con uñas y dientes entre publicidad y cabilderos.
Se suma también a la discusión, la homologación del 16% del Impuesto al Valor Agregado, el famoso IVA) en la frontera norte -donde por años se ha beneficiado de pagar sólo el 11% para enfrentar la competencia con el vecino- y el gravamen a la compra-venta de casas cuya operación sea mayor a los $300 mil, aproximadamente.

En el amarre de acuerdos entre las fuerzas políticas, el presidente y su partido, el PRI, han logrado mejores acuerdos con los opositores de izquierda a cambio de un presupuesto para la infraestructura social y un fondo especial para la capital del país, que gobierna el PRD, y de la eliminación de impuestos para conciertos musicales y eventos deportivos.

Con los derechistas del PAN, el toma y daca no ha sido tan exitoso, pues hasta ahora los legisladores blanquiazules sólo han dado luz verde a la Ley de Aduanas que busca crear nuevas zonas de importaciones y eliminar la corrupción de los agentes.

En contraparte se opone tajantemente a aprobar los cambios sin transparentar el gasto. Luis Villarreal, jefe de la bancada en la Cámara de Diputados, dijo que “el ejecutivo quiere sólo sacar más dinero de impuestos sin rendición de cuentas”.

Con los empresarios, los desacuerdos son más profundos. La Coparmex, una de las principales organizaciones de patrones lamenta, por ejemplo, que la reforma fiscal no ofrezca soluciones a temas como el ambulantaje y sólo se centre en la recaudación. Más allá, la rebaja de impuestos será acotada. De entrada, las compañías ya no podrán deducir por las aportaciones a los fondos de pensiones y jubilaciones.

Oct 172013
 

El Senado aprobó ayer una iniciativa de ley para evitar un inminente impago de deuda y para dar fin a 16 días de cierre parcial del gobierno, con la presión de una fecha límite encima.

Luego de la votación por 81-18, el proyecto de ley pasa a manos de la Cámara de Representantes. Con la previsible aprobación en la cámara baja, sólo faltaría la firma del presidente Obama, el acto final de un épico drama político que puso en riesgo la estabilidad económica.

La legislación permitiría al Tesoro emitir deuda de manera normal hasta el 7 de febrero o quizá por un mes más, y al gobierno seguir financiando sus operaciones hasta el 15 de enero. Más de dos millones de trabajadores federales (los que siguieron trabajando y aquellos que recibieron suspensión temporal sin paga) recibirán su sueldo de modo retroactivo.

Los mercados financieros subieron ante el prospecto de poner fin a una crisis que amenazaba con sacudir la confianza en la economía estadounidense en el extranjero.

La Casa Blanca acogió la iniciativa, elaborada por los líderes de ambos partidos en el Senado, y dijo en un comunicado que “protegería la fe y el crédito de los EU y terminaría con el cierre gubernamental”.

Los republicanos se quedaron con poco que presumir tras su lucha -en términos políticos- y el acuerdo final se dio prácticamente bajo las líneas que Obama había impuesto cuando comenzó la parálisis el mes pasado. Además, no incluye nada para los republicanos, quienes pedían erradicar o acotar la ley de salud insignia de la presidencia de Obama.

Cuando los legisladores votaron por la iniciativa, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, reconoció que: “Dimos una buena pelea. Sólo que no ganamos”.

Por otra parte, Boehner prometió que los republicanos no dejarán de luchar para reducir la deuda y limitar el Obamacare, la ley de salud del presidente.

Sin embargo, el líder republicano también declaró que su partido no obstaculizará la votación del acuerdo logrado en el Senado. Horas antes, el senador republicano Ted Cruz, del movimiento ultraconservador Tea Party y uno de los más férreos opositores a la aprobación del presupuesto, también aseguró que no demorará la votación, aunque no estaba de acuerdo con el plan.

El acuerdo “logra lo necesario” para reabrir el gobierno, eliminar la amenaza del impago y reanudar el diálogo entre los partidos, dijo el portavoz presidencial Jay Carney.

Carney además alabó al senador Harry Reid, líder de los demócratas en el Senado, y al líder de la bancada republicana en la Cámara Alta, Mitch McConnell, por colaborar en el asunto.

El acuerdo fue forjado con el impulso de Reid y McConnell. Reid luego agradeció a McConnell por sus gestiones. Reid declaró al hacer el anuncio: “Este es un momento para la reconciliación”.
McConnell dijo que, con el acuerdo, los republicanos lograron que un tipo de gasto público se reduzca por dos años consecutivos y “no daremos marcha atrás”.

Obama podría promulgar el documento antes de la medianoche del jueves, momento en que, según el secretario del Tesoro Jacob Lew, EU se quedaría sin fondos para pagar sus cuentas.

Aunque el acuerdo aún podría toparse con la resistencia de legisladores derechistas en la cámara baja, que es controlada por los republicanos, la dirigente de la bancada demócrata Nancy Pelosi, ha dejado en claro que apoyará el acuerdo, y se estima que el resto de su bancada votará a favor.

Eso indica la posibilidad de que el plan tendrá más apoyo demócrata que republicano, lo que le complicaría las cosas a Boehner, quien debe lidiar con numerosos legisladores del movimiento Tea Party.

En términos políticos, el acuerdo obedece casi totalmente a los lineamientos establecidos por Obama desde el comienzo de la crisis. Los legisladores del Tea Party inicialmente exigían que sea derogada la reforma al sistema de salud promovida por Obama, a cambio de aprobar un presupuesto.

Pero en los últimos días las encuestas indicaban que los republicanos estaban perdiendo popularidad, y hasta el senador republicano John McCain calificó la crisis como “un episodio lamentable” en la historia de la nación.

El acuerdo también contempla la asignación de legisladores de ambas cámaras para que integren una comisión especial a cargo de hallar maneras de reducir el déficit, pero no habría recortes generalizados.

A pesar de la oposición de los republicanos a la reforma de salud, el acuerdo entre los legisladores apenas contiene una pequeña modificación a ese plan: exige que aquellos que estén solicitando subsidios para adquirir seguro médico verifiquen sus ingresos para determinar si califican.

Antes del miércoles, hubo advertencias severas sobre las finanzas de EU si no se llegaba a un acuerdo. La agencia de calificación crediticia Fitch había dicho que podría rebajar la calificación de AAA que usualmente le da a la deuda estadounidense.

John Chambers, presidente del Comité de Deuda Soberana de Standard & Poor’s, dijo que un impago de la deuda estadounidense “sería mucho peor que el colapso de Lehman Brothers”, el evento que detonó la crisis financiera del 2008.

Oct 152013
 

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) indicaron que el brote de salmonela que afecta a EU se extendió a 20 estados y a Puerto Rico, y que ya se han reportado al menos 317 personas infectadas a nivel nacional. Los CDC indicaron que la mayoría de los enfermos se están registrando en California, donde se ubican las tres fábricas procesadoras de carne de pollo Foster Farms, en las cuales se identificó el origen de la infección. Se informó que el fin de semana la tienda mayorista Costco retiró de sus almacenes principales en el sur de San Francisco más de 40,000 libras de pollo rostizado provenientes de Foster Farms, para prevenir riesgo de que sus clientes se enfermen de salmonela. La publicación de Reporte al Consumidor instó a los consumidores a revisar los productos de carne de pollo que compren, porque si tienen los número de inspección: P-6137, P-6137A y P-7632, significa que provinieron de las plantas procesadoras afectadas. Los CDC indicaron que un 40% de los enfermos han tenido que ser hospitalizados debido a que la nueva variante de la salmonela es resistente a los antibióticos y es difícil de curar.
Estados con más casos:
California (19)
Missouri (5)
Texas (4)
Florida (4)
Arizona (2)
Virginia (2)
New Mexico (2)
Kentucky (1)
Nevada (1)
Puerto Rico (1)

Oct 152013
 

Un terremoto de 7,2 grados sacudió el centro de Filipinas hoy martes por la mañana, con un saldo de por lo menos 20 muertos, edificios derrumbados y carreteras rajadas. La torre del campanario de la iglesia más antigua del país se vino abajo. El sismo se sintió en toda la región central y las personas salieron apresuradas de edificios, casas y hospitales, mientras seguían las réplicas. Las oficinas y escuelas no abrieron por un festivo musulmán, lo que ayudó a que hubieran menos decesos. El epicentro del sismo fue ubicado a 35 millas de profundidad por debajo de la ciudad Carmen, en la isla de Bohol, y se sintió en toda la región. El terremoto no ocasionó un tsunami en las aguas que están alrededor del archipiélago.

Por lo menos cuatro personas murieron en Bohol, dijo el gobernador de la isla, Edgardo Chatto. Otras cuatro personas murieron cuando parte de un puerto pesquero se derrumbó en la ciudad de Cebú, al otro lado del estrecho que la separa de Bohol. Otras dos personas murieron y 19 resultaron heridas cuando se derrumbó el techo de un mercado en la provincia de Mandaue, en Cebú. El gobernador Chatto dijo que había informes de una iglesia dañada en la capital provincial de Tagbilaran y de que una parte de la alcaldía de la ciudad se derrumbó, hiriendo a una persona.